Kun tavaraa on liikaa, siitä voi tulla rasite ja stressin aiheuttaja. Joskus taas tärkeitä tavaroita haluaa säästää, mutta niiden säilyttämiseen ei ole tilaa. Pienvarastoyritys Kotivaraston tehtävä on ratkoa säilytysongelmia, tarjota apua tilapulaan, opettaa varastoimaan ja aika ajoin vain kuunnella asiakkaan huolia.

Äkillinen muutto ulkomaille ja oma asunto on tyhjennettävä vuokrattavaksi. Vaarin vanha keinutuoli ei pysy hyvänä kylmässä ja kosteassa piharakennuksessa. Joulukoristeet ja kuusenjalka täyttävät pienen varaston 11 kuukautta vuodesta. Vanha koti on myyty, mutta uuteen pääsee muuttamaan vasta remontin jälkeen. Tiellä olevat tavarat kiristävät välejä ahtaassa asunnossa. 

On monia syitä, miksi ihmiset painivat tavaroiden säilytyksen kanssa.

– Yksi asiakas jopa sanoi, että olemme pelastaneet hänen avioliittonsa, kertoo Kotivaraston yhteyspäällikkö Tarja Koskisola naurahtaen.

Helsingin yliopiston kulutustutkija Minna Aution mukaan ihmisten suhde tavaraan on muuttunut. Aiemmin kulutus perustui tarpeisiin, mutta nyt yhä enemmän haluihin. Ihmiset myös omistavat jatkuvasti enemmän tavaraa. Toisille tavaroiden säästäminen on tärkeää ja se nähdään sijoituksena tulevaisuuteen, toiset taas pyrkivät karsimaan kaiken ylimääräisen. Kaikkia ihmisiä kuitenkin yhdistää se, että vaikka tavaraa olisi paljon tai vähän, ne pitää pystyä säilyttämään jossain.

Pienvarastoyritys Kotivarasto on ratkaissut asiakkaiden säilytysongelmia jo vuodesta 1993 asti. Mutta miten varastointi on muuttunut reilussa 20 vuodessa?

1000 neliömetriä tilaa uusille ideoille

Niin kuin moni hyvä idea, myös Kotivarasto syntyi sattumalta. Legendaarisen Pukinmäen Esson kauppias Tapani Holm osti 1990-luvun alun lamavuosina ”roskapankilta” eli omaisuudenhoitoyhtiöltä kiinteistön autokorjaamolleen Helsingin Malmilta. Isossa rakennuksessa oli kuitenkin 1 000 neliötä ylimääräistä tilaa vailla käyttöä. Koko tilalle ei löytynyt ottajaa, mutta pienemmille tiloille oli kysyntää. Niinpä Holm päätti pilkkoa tilan varastoiksi ja laittaa ne vuokralle.

1990-luvulla vuokrattavat pienvarastot olivat yleistyneet vasta Amerikassa. Vaikka ne olivat suomalaisille uusi ja vieras ilmiö, oli vastaanotto positiivinen ja innostunut. Vielä täysin valloittamattomilla markkinoilla oli tilaa useille toimijoille, joten markkinoille tuli Kotivaraston lisäksi myös toinen kotimainen pienvarastoyritys Espooseen.

Kotivaraston ensimmäiset varastokopit olivat lastulevystä rakennettuja, nykymittapuulla aivan liian suuria koppeja: niihin mahtui sisälle jopa auto. Kun ihmiset tottuivat ajatukseen vuokrata Kotivarastolta käyttöönsä varastotilaa, alkoi yhä pienempien tilojen kysyntä, joka on jatkunut tähän päivään asti.

Vaikka Kotivaraston historian aikana on eletty niin nousu- kuin laskusuhdanteessa, on varastoille ollut aina kysyntää. Holm kertoo, että kun talous menee alaspäin, ihmiset muuttavat pienempiin asuntoihin ja tarve varastotilalle kasvaa. Nousukaudella taas on varaa tehdä remontteja, jolloin huonekalut tuodaan varastoon säilöön.

Nykyään Kotivarasto tarjoaa lastulevykoppien sijaan useita satoja varastoja, joiden koot vaihtelevat yhdestä neliömetristä aina 20 neliöön. Varastohalliin pääsee sisään henkilökohtaisella kulkukoodilla joka päivä aamusta iltaan ja valvontakameroista näkyy varastolla asioivat. Tavarat ovat turvassa omalla riippulukolla suljetussa varastossa.

Kotivaraston tehtävänä on vuosien varrella ollut paitsi tarjota varastotilaa, myös opettaa asiakkaita varastoimaan ja käyttämään varastointipalveluita.

Epämääräisistä jätesäkeistä siisteihin laatikkopinoihin

Holm kertoo, että Kotivaraston alkuaikoina varastoon saatettiin tuoda pakettiautollinen irtotavaraa jätesäkeissä. Vanhoja polkupyöriä ja leluja, jotka vain haluttiin pois silmistä. Myös 1990-luvun lama näkyi siinä, miten tavaroita varastoitiin. 

– Ajateltiin, että ei heitetä pois, vaan säästetään, jos tarvitaan. Tänä päivänä ihmiset kierrättävät enemmän, Koskisola summaa.

Minna Aution mukaan entisaikaan tavara kulutettiin loppuun ennen kuin hankittiin uusi. Nyt taas kaapissa on vaikkapa useita paitoja, farkkuja ja lenkkareita, joista osa on uusia ja osa vanhoja. Vain pieni osa omistamastamme tavaramäärästä on käytössä. Autio myös lisää, että tavaraa on helpompi ostaa kuin luopua siitä. Jos vaikkapa kaikki lenkkarit eivät ole käytössä, ne on helpompi varastoida kuin laittaa kiertoon.

Mitä alhaisempi hankintahinta on ja mitä helpompi tavarasta on hankkiutua eroon, sitä pienempi tarve sitä on varastoida tai säilyttää.

Tavaroiden varastointi tulevaa tarvetta varten voi olla myös rahan säästöä; jos tavara tulee joskus vielä käyttöön, ei tarvitse ostaa uutta tilalle. Aution mukaan uuden ja käytetyn tavaran hinnan välinen suhde määrittää usein, säästetäänkö tavara vai ei.

– Mitä alhaisempi hankintahinta on ja mitä helpompi tavarasta on hankkiutua eroon, sitä pienempi tarve sitä on varastoida tai säilyttää, Autio summaa.

Holmin mukaan Kotivaraston asiakkaat ovat vuosien saatossa oppineet pakkaamaan tavaransa hyvin ja siististi. Jopa niin tiiviisti, että varastojen keskimääräinen koko on pienentynyt merkittävästi. Enää vain tärkeimmät tavarat varastoidaan vuokravarastoon.

Asiakkaita on kahdenlaisia: osa heistä on pitkäaikaisia – Kotivaraston pisin asiakassuhde on jatkunut 1990-lvulta asti, osalla taas varaston tarve on vain väliaikainen ja vuokrasopimus tehdään ainoastaan muutamaksi kuukaudeksi. Vaikka varasto olisi vain hetken seisahduspaikka tai ratkaisu pidempiaikaiseen säilytysongelmaan, yksi asia ei ole muuttunut.

– Aina ollaan varastoitu sitä tavaraa, jonka ei tarvitse olla jatkuvasti saatavilla. Näin oli jo vuonna 1993 ja näin on myös nyt, Holm summaa.

Erikoisilta kysymyksiltä ei olla kuitenkaan vuosien varrella vältytty. Varastoja on tiedusteltu esimerkiksi nikkarointitilaksi, hevostalliksi tai bändikämpäksi.

– On myös kysytty, saako varastossa nukkua, Holm muistelee.

Vastaus on kuitenkin kieltävä. Vaikka varastot ovatkin lämpimiä, kuivia ja turvallisia, ne on tarkoitettu vain tavaroiden säilyttämistä varten.

Neuvoilla ja asiakaspalvelulla silkkaa säästöä

Asiakkaiden taival taitaviksi varastoijiksi on vaatinut pitkäjänteistä varastoinnin opettamista, mitä Kotivarasto tekee jokaisessa kohtaamisessa asiakkaan kanssa. Kun asiakas ottaa yhteyttä ja haluaa vuokrata varaston, Koskisola mieluiten juttelee asiakkaan kanssa kasvotusten ennen kuin vuokrasopimus tehdään. Hän keskustelee vuokrasopimuksen kestosta ja antaa vinkkejä tavaroiden pakkaamiseen, kuljetukseen, vuokravaraston lukitsemiseen, vuokran maksamiseen ja milloin mihinkin asiaan. Usein asiakas saattaa puhua kymmenen neliön varastosta, mutta tarvitsee todellisuudessa vain viisi neliötä. 

– Asiakkaat ovat neuvoista hyvin helpottuneita, koska se on rahansäästöä, Koskisola kertoo.

Usein asiakkaat kiittävätkin vuolaasti saamastaan avusta, kun suuri huoli on pyyhkäisty pois ja asiat ovat sujuneet mutkattomasti. Samalla on saatettu puhua muistakin elämän iloista ja suruista.

Alalla pitkään toiminut yritys on vuosien aikana hyötynyt paljon tyytyväisistä asiakkaista. Koskisola kertoo, että monet asiakkaat palaavat varastolle useita kertoja, kun elämäntilanne muuttuu ja he tarvitsevat väliaikaista varastotilaa.

– Asiakkaat soittavat minulle ja sanovat, että tarvitsen taas sinun apuasi.

Kotivaraston ei tarvitsekaan juuri mainostaa – nettinäkyvyys ja suosittelijat takaavat jatkuvan kysynnän varastoille.

Elämäntyyli ja asumismuoto sanelevat varastotarpeen

Aution mukaan 2010-luvulla erilaisten elämäntyylien kirjo on entistä laajempi. Ihmiset ovat paljon liikkeellä eikä tavaran keräämistä pidetä enää tärkeänä. Kaikesta tavarasta tuskin koskaan päästään eroon, mutta ne tavarat, joita ihmisillä on välttämättömän kulutuksen lisäksi, ovat erilaisia kuin ennen. Jos aikaisemmin koteihin haluttiin hankkia kaikki uutuustuotteet vohveliraudasta cd-soittimeen, nyt saatetaan omistaa viisi polkupyörää tai kymmeniä kenkäpareja. 

Holm ja Koskisola ovat myös huomanneet, etteivät edes nykyajan karsimisvimma ja minimalismin ihannointi vaikuta merkittävästi varastointiin. Kun tavaraa karsitaan, keskitytään materian sijaan esimerkiksi harrastuksiin, joihin tarvittavat välineet pitää saada välillä varastoon.

Ei ole kiva, jos SUP-lauta on eteisessä koko talven, eikä matkalaukuilla haluta täyttää ainoaa vaatehuonetta.

Vaikka asiakkaiden varastoihin ei pääsekään kurkkimaan, mitä ne pitävät sisällään, Holmilla ja Koskisolalla on selkeä näkemys useimmin varastoitavista tavaroista: eri kausien tavaroita, kuten golf-, laskettelu- tai veneilyvarusteita, jotka tarvitsevat lämmintä varastoa ja joita asiakkaat eivät halua pitää kotona ahdistamassa ja hankaloittamassa arkea.

– Ei ole kiva, jos SUP-lauta on eteisessä koko talven, eikä matkalaukuilla haluta täyttää ainoaa vaatehuonetta, Koskisola sanoo.

Myös nykyajan asumismuodot sanelevat paljon varastoinnin tarvetta. Esimerkiksi autotalleja ei ole yhtä usein käytössä kuin aiemmin ja vanhoissa rivitaloissa on vain kylmiä ulkovarastoja. Uusia taloyhtiöitä taas saatetaan rakentaa siten, että verkkokomero on erikseen ostettava osake kuten autopaikkakin. Asunnoissa ei ole usein riittävästi säilytystilaa ja isomman asunnon hankkiminen vain varastotilan takia ei tunnu järkevältä. Ei siis tarvitse olla keräilijä, kun oman asunnon säilytystilat jo tulevat vastaan ahtaudessaan.

– Esimerkiksi pääkaupunkiseudulla asumisneliöiden hinta on korkea, varmasti korkeampi kuin varastotilan. Näin kuluttaja voi optimoida asumisneliöiden ja varastotilan välistä suhdetta, Autio summaa.

Kun varasto vielä sijaitsee lähellä kotia tai työpaikkaa, se sulautuu hyvin osaksi elämää. Asumistavan muutos voikin tehdä vuokravaraston tarpeesta jatkuvaa, kun se saa aikaan suuriakin säästöjä ja vähentää ahdistusta tavarapaljouden keskellä.

– Pienimmillään 39 eurolla kuukaudessa voi helpottaa elämäänsä kummasti, Koskisola summaa.

Mitä tulevaisuus tuo tullessaan?

Yhdysvalloissa pienvarastot ovat hurjaa vauhtia kasvava miljardibisnes. Myös Kotivaraston toiminta on kasvanut ja kehittynyt jatkuvasti eikä hidastumista ole näköpiirissä. 

Kilpailussa asiakkaista Kotivarasto pitää sinnikkäästi paikkansa vanhimpana, täysin kotimaisena alan yrityksenä, mistä merkkinä yrityksellä on Avainlippu-tunnus. Holmin mukaan suurimmat kilpailijat kuten kansainvälinen pienvarastoyritys Pelican, jonka varastot sijaitsevat näkyvillä paikoilla kaupunkien keskustoissa tai valtaväylien varrella, tekevät pelkästään hyvää koko pienvarastoalalle.

– Sen myötä ihmiset löytävät tämän palvelun, Koskisola lisää.

Autio uskoo, että tulevaisuudessa siirrytään entistä enemmän jakamistalouteen eli siihen, ettei kaikkea tarvitse omistaa itse, vaan tavaroita vuokrataan ja lainataan. Myöskään varastoa ei tarvitse omistaa vaan sen voi vuokrata.

– Asenneilmasto on muuttumassa siihen suuntaan, Autio summaa.

Holm kertoo pistäneensä merkille, että monet asiakkaat tulevat hakemaan ja palauttamaan varastolle ainoastaan tyhjiä matkalaukkuja.

– Kuulin, että koska Kaukoidässä on hyvin pienet varastot, heillä on matkalaukkuvuokraamoja. Eli et osta omia matkalaukkuja, vaan käyt vuokraamassa laukun kerran tai pari vuodessa.

Jos ihan kaikkea, kuten vaikka työkaluja tai puutarhavälineitä, ei osta itselle, vaan omistaa ne naapurin kanssa kimpassa, jää rahaa säästöön vaikkapa elämän myöhemmille vaiheille.

Autio kertoo, että monesta kotitaloudesta löytyy porakone, vaikka sitä käytetään harvoin. Jos porakone omistamisen sijaan vuokrattaisiin käyttöön, se vaikuttaisi yksittäisen ihmisen omaisuuden määrään ja sitä kautta myös varastoinnin tarpeeseen. Myöskään Koskisolan mielestä kaikkien tavaroiden jemmaaminen varastoon ei ole tarpeellista.

– Jos ihan kaikkea, kuten vaikka työkaluja tai puutarhavälineitä, ei osta itselle, vaan omistaa ne naapurin kanssa kimpassa, jää rahaa säästöön vaikkapa elämän myöhemmille vaiheille, Koskisola sanoo.

Yhdestä asiasta sekä Autio että Kotivaraston Holm ja Koskisola ovat yhtä mieltä – aina löytyy jotain varastoitavaa. Ihmisillä on tarve vaalia muistoja ja säilyttää esineitä, joilla on tunnearvoa. Esimerkiksi valokuvat voidaan digitoida ja luopua paperikuvista, mutta muistoja ei heitetä roskiin. Aution mukaan nostalgia on ollut jo pitkään vahva trendi, joka yltää huonekaluista muistojen vaalimiseen. Ihmiset haluavat luoda jatkuvuutta ja rakentaa tavarasuhdetta menneisiin sukupolviin säästämällä vanhoja esineitä. Sama näkyy myös Kotivarastolla.

– Jos lipasto on ollut mummon kammarissa, niin se herkästi säilytetään, kommentoi Holm.

Koskisola lisää, että monella asiakkaalla lipasto ei välttämättä mahdu omaan kotiin, mutta se halutaan säilyttää lapsia varten. Muistoja ja tunnearvoa sisältäviä tavaroita kun ei voi ostaa rahalla. Suvussa kulkenut pöytä tai antiikkikaappi saattaa olla myös rahallisesti arvokas ja sen arvo nousee vuosien kuluessa, minkä vuoksi se kannattaa säästää.

Tästä päästään Aution mukaan ikiaikaiseen materiasuhteeseen: ihminen on yhä keräilijä ja tavaranmetsästäjä, jonka olemassaolo on kautta aikojen perustunut siihen, että jotain pidetään aina varastossa – varalta.

Laita rahaa varastoon ja aloita säännöllinen säästäminen – lue lisää

Suunnitelmissa remontti? Tutustu remonttilainaan

Teksti: Paula-Maija Wallin

Kuvat: Pinja Nikki

Kopioi sivun linkki: